8.7 C
București
vineri, 1 martie 2024 - 23:05
No menu items!

Viața și minunile Sfântului Nicolae, după care sunt botezați aproape un milion de români. Tradițiile și obiceiurile acestei sărbători

spot_img

Sfântul Nicolae, cunoscut și sub numele de Nicolae din Myra, a fost un episcop creștin care a trăit în secolul al IV-lea d.Hr. în orașul Myra, situat în Turcia de astăzi. El este venerat ca sfânt în mai multe tradiții creștine, inclusiv în Biserica Creștin-Ortodoxă.

Viața Sfântului Nicolae

Sfântul Nicolae s-a născut în jurul anului 270 d.Hr. și a devenit episcop de Myra. El este cunoscut pe scară largă pentru generozitatea și bunătatea sa, în special față de cei săraci și nevoiași. Una dintre cele mai faimoase povești asociate cu Sfântul Nicolae este cea în care acesta a oferit o zestre pentru trei surori sărace, salvându-le de la o viață de sărăcie sau de la o eventuală vânzare în sclavie.

Nu există referiri directe la Sfântul Nicolae în Biblie, deoarece acesta a trăit după epoca biblică. Cu toate acestea, viața și acțiunile sale se aliniază cu valorile creștine, punând accentul pe caritate, compasiune și ajutorarea celor aflați în nevoie, care sunt în concordanță cu învățăturile lui Iisus din Noul Testament.

Minunile Sfântului Nicolae

Numeroase miracole i-au fost atribuite Sfântului Nicolae, contribuind și mai mult la statutul său venerat. El este adesea invocat ca protector al copiilor, al fecioarelor și al marinarilor, dar patronajul său se extinde la o gamă largă de profesii și circumstanțe.

În general, Sfântul Nicolae este sărbătorit nu numai pentru rolul său istoric de episcop, ci și pentru numeroasele povești și tradiții care îi evidențiază compasiunea și generozitatea, ceea ce îl face o figură iubită în tradiția creștin-ortodoxă și nu numai.

Sfântul Nicolae este asociat cu numeroase minuni, iar multe dintre acestea au contribuit la reputația sa de făcător de minuni. În timp ce specificul acestor miracole poate varia în diferite relatări, unele teme comune includ generozitatea sa, protecția celor vulnerabili și intervenția în momente de nevoie. Iată câteva exemple de miracole atribuite Sfântului Nicolae:

Zestrea pentru trei fecioare: Una dintre cele mai faimoase povești îl implică pe Nicolae oferind în secret zestre pentru trei surori sărace. Tatăl fecioarelor nu-și putea permite zestre pentru ele, ceea ce le-ar fi dus probabil la o viață de sărăcie sau chiar le-ar fi forțat să devină sclave sau să cadă în desfrâu. Legenda spune că Nicolae, la adăpostul nopții, a aruncat saci cu aur pe fereastra casei familiei, asigurând zestrea necesară și asigurând un viitor pentru surori.

Salvarea marinarilor dintr-o furtună: Un alt miracol bine cunoscut îl implică pe Sfântul Nicolae care a intervenit pentru a salva marinarii prinși într-o furtună pe mare. Marinarii, care se confruntau cu pericolul unui naufragiu, au invocat numele lui Nicolae pentru ajutor. Potrivit legendei, Nicolae a apărut, a potolit furtuna și a ghidat nava spre siguranță. Această poveste a contribuit la faptul că Sfântul Nicolae a devenit sfântul protector al marinarilor.

Învierea celor trei studenți: În unele relatări, se spune că Sfântul Nicolae ar fi înviat în mod miraculos trei studenți teologi care au fost uciși pe nedrept. Povestea spune că studenții au fost uciși de un hangiu în drumul lor spre Atena, iar Nicolae, după ce a descoperit crima, s-a rugat și i-a readus la viață pe studenți.

Protecția celor nevinovați: Există povești în care Sfântul Nicolae intervine pentru a-i proteja pe cei nevinovați de pedepse nedrepte. Într-o poveste, se spune că el ar fi apărut în vis împăratului roman Constantin și unui senator, îndemnându-i să cruțe viața a trei bărbați acuzați pe nedrept.

Tradiții și obiceiuri de Sfântul Nicolae

Sărbătorirea Zilei Sfântului Nicolae pe 6 decembrie este respectată pe scară largă în multe țări. De-a lungul secolelor, în jurul figurii Sfântului Nicolae au apărut diverse povești și tradiții populare. Tradițional, Ziua Sfântului Nicolae marchează începutul Sărbătorilor de Iarnă. 

Cea mai cunoscută și mai iubită tradiție de Sfântul Nicolae este curățarea ghetelor de către cei mici în ajunul Zilei Sfântului Nicolae. Dimineața, ei vor găsi în pantofi dulciuri și portocale, dacă au fost cuminți peste an. Copiii care au fost însă năzdrăvani vor găsi o nuia lăsată de Moș Nicolae. 

Tradiții de Sfântul Nicolae: în ajun, copiii își curăță ghetele, iar peste noapte Moș Nicolae le lasă în ele dulciuri, fructe sau nuiele
Tradiții de Sfântul Nicolae: în ajun, copiii își curăță ghetele, iar peste noapte Moș Nicolae le lasă în ele dulciuri, fructe sau nuiele

Ajunul și Ziua Sfântului Nicolae sunt sărbătorite în moduri diferite în regiunile României. Cele mai multe tradiții și obiceiuri de Sfântul Nicolae se păstrează încă la sate, acolo unde Sărbătoarea se mai numește și Sân-Nicoară. 

În Ajunul Sfântului Nicolae, fetele se adună și fac plăcinte. Seara, la șezătoarea lor vin și flăcăii. Înainte, feciorii se pot aduna la o gazdă, unde fac repetiții pentru Colinda de Crăciun. 

Sunt aduse în casă crengi rupte din pomi fructiferi. Dacă acestea înfloresc înainte de Anul Nou, atunci se consideră că anul care vine va fi unul roditor, cu recolte bogate. 

În Biserica creștin-ortodoxă, Sfântul Nicolae este onorat ca sfânt, cu numeroase icoane și imagini care îl înfățișează ca episcop. Biserica Ortodoxă îi sărbătorește ziua de prăznuire tot pe 6 decembrie și este considerat patronul marinarilor, al negustorilor, al hoților pocăiți, al copiilor și al studenților.

Sfântul Nicolae, figura religioasă care dă trăsăturile lui Moș Crăciun

În mediul academic, ipoteza că Moș Crăciun își are rădăcinile în figura istorică a Sfântului Nicolae este acceptată în unanimitate. Conform Enciclopediei Britannica, transformarea de la Sfântul Nicolae la Moș Crăciun este un proces complex și influențat cultural care a avut loc de-a lungul secolelor.

Sfântul Nicolae a fost celebrat pentru actele sale de bunătate și generozitate, în special pentru darurile sale secrete către cei nevoiași și pentru protecția copiilor. De-a lungul timpului, pe măsură ce creștinismul s-a răspândit și a fuzionat cu diverse tradiții culturale, poveștile Sfântului Nicolae au început să se împletească cu obiceiurile și folclorul local.

Moș Crăciun este bazat pe viața Sfântului Nicolae. FOTO: Pixabay
Moș Crăciun este bazat pe viața Sfântului Nicolae. FOTO: Pixabay

Imaginea modernă a lui Moș Crăciun ca fiind o figură veselă și rotundă, cu un costum roșu, barbă albă și un sac de cadouri, poate fi urmărită până la influența diferitelor culturi și tradiții. Coloniștii olandezi din America, de exemplu, au adus cu ei figura lui „Sinterklaas”, un nume derivat de la Sfântul Nicolae, iar personajul a devenit parte a tradițiilor americane de Crăciun în evoluție.

Transformarea a continuat odată cu influența poeziei lui Clement Clarke Moore din 1823, „A Visit from St. Nicholas”, cunoscută mai degrabă sub numele de „The Night Before Christmas”, care a consolidat multe dintre elementele moderne asociate cu Moș Crăciun. De-a lungul timpului, Moș Crăciun a devenit un simbol secular și comercializat al Crăciunului, dar originile sale pot fi urmărite până la spiritul milostiv și generos al Sfântului Nicolae, episcopul și patronul creștin.