3.9 C
București
duminică, 5 decembrie 2021 - 15:47
No menu items!

Un analgezic mai puternic decât morfina a fost descoperit în veninul unei specii de melci marini

spot_img

„conus geographus” -melc

Veninul melcului marin din specia „conus geographus”, ar putea fi utilizat ca analgezic mai puternic şi care să dea mai puţină dependenţă decât morfina, notează publicaţia Le Nouvel Observateur.

Unul dintre cele mai veninoase animale marine, melcul cu corn, este o moluscă gasteropodă care poate contribui la combaterea durerii cronice.

Această specie de melci este un răpitor carnivor, înzestrat cu o trompă fină, dotată cu un harpon acoperit de ţepi ascuţiţi şi deschişi (ţepi radiculari) prin care poate curge veninul, care conţine substanţe active capabile să ucidă un om în numai două ore.

Conform unor studii realizate de o grupă de cercetători de la Universitatea din Queensland, o mică proteină extrasă din veninul melcilor cu corn marini ar permite producerea de analgezice potenţial mai puternice decât morfina, cu efecte secundare mai puţine şi cu un risc mai mic de a da dependenţă. Acest venin conţine sute de peptide, care sunt mici proteine numite conotoxine. La oameni, unele dintre aceste conotoxine par să aibă efecte analgezice. Ele acţionează la nivelul canalelor ionice şi al receptorilor prezenţi în sistemul neuromuscular şi în sistemul nervos central.

În acest sens, cercetătorii au creat cel puţin cinci noi substanţe experimentale plecând de la această proteină, care ar putea conduce într-o zi la dezvoltarea de analgezice sigure şi eficace, administrate pe cale orală, pentru tratarea anumitor dureri cronice.

„Acesta este un pas important, care ar putea sta la baza dezvoltării unei noi clase de medicamente capabile să calmeze cele mai severe forme de durere cronică, în prezent foarte greu de tratat”, explică David Craik, principalul autor al acestui studiu, prezentat în cadrul conferinţei anuale a American Chemical Society (ACS).

Durerile vizate de aceste medicamente sunt provocate adesea de diabet, scleroza în plăci şi alte boli ce afectează terminaţiile nervoase, care pot dura luni sau chiar ani de zile. Actualele tratamente pentru aceste dureri cronice neuropate pot avea efecte secundare importante şi nu sunt eficiente decât în cazul unui bolnav din trei.

Până în prezent, un singur analgezic derivat din aceste conotoxine a fost aprobat pentru tratament uman, ziconotida, care trebuie perfuzat direct în măduva spinării, o procedură invazivă, a precizat Craik. El a explicat că lucrează, împreună cu echipa sa, la dezvoltarea unui analgezic bazat pe conotoxină care să poată fi administrat oral.

Oamenii de ştiinţă au conchis că acest analgezic este de circa o sută de ori mai puternic decât morfina sau gabapentina, cele două analgezice considerate până acum cele mai bune tratamente în cazul unor dureri neuropate cronice.

Aceste conotoxine acţionează asupra receptorilor creierului, care sunt diferiţi de cei ai mofinei şi altor opiacee.

„Nu ştim dacă aceste derivate de conotoxină vor avea efecte secundare, pentru că ele nu au fost încă testate pe oameni. Însă noi credem că ele sunt sigure, pentru că acţionează pe receptori cerebrali total diferiţi de cei ai morfinei”, a subliniat David Craik.

C.A.